Avis sur Netgear Nighthawk X8

Le routeur est souvent une partie de l’installation informatique à la maison à laquelle on ne pense pas trop. Cependant un réseau lent a le pouvoir à lui seul de rendre même le PC le plus puissant lent à s’en arracher les cheveux et le dépannage d’un réseau sans fil est un processus long et frustrant.

Évidemment, il y a des routeurs comme le OnHub de Google qui rendent tout ça plus facile et offrent une excellente couverture, mais, et en particulier pour les jeux, ce n’est pas dingue dingue. La ligne Nighthawk de Netgear, elle, a toujours été au-dessus des autres en ce qui concerne la performance réseau, et le nouveau X8 ne fait pas exception à la règle.

Le routeur 802.11ac va jusqu’à 5,3 Gbps de bande passante Wi-Fi totale sur trois canaux, et les bonnes nouvelles ne s’arrêtent pas là. Le Nighthawk X8 est fourni avec presque toutes les fonctionnalités imaginables pour un routeur. Il permet le beamforming et prend en charge la technologie MU-MIMO : c’est un serveur DLNA et FTP. Il peut exécuter des utilitaires VPN, et il offre des fonctionnalités de sécurité comme la protection contre le DDoS ainsi qu’un pare-feu intégré.

On s’en doute, toutes ces fonctionnalités ne sont sans coût, et le prix de 400€ du Nighthawk X8 va probablement en décourager plus d’un. Est-ce que le X8 peut tenir la barre dans la tempête que représentent les demandes de réseau ou est-ce un naufrage qui l’attend ?

Large mais en charge

On ne peut pas cacher le Nighthawk X8. Son boîtier massif fait trois fois la taille d’un routeur standard et il a quatre antennes en plastique épais collées directement dans son dos. Il est si grand que Netgear devrait peut-être s’affilier avec Ikea pour nous le vendre directement avec un meuble dédié. Malgré sa taille, sa conception simple en noir est assez moderne pour s’adapter à n’importe quel home cinéma, ou un équipement de réseau avancé.

Netgear Nighthawk X8

La première chose qu’on remarque, c’est le haut de l’appareil qui n’est pas plat, mais en relief avec deux grosses bosses. Elles sont difficiles à décrire, mais elles servent bien à quelque chose. Si la surface de l’appareil était plate, vous pourriez être tentés de poser un périphérique dessus, comme un modem câble ou une console de jeu. Pauvre fou, cela causerait des problèmes de refroidissement. Les bosses s’assurent donc que rien ne puisse être posé à plat sur le routeur.

En bref, trouver un peu d’espace pour le périphérique est nécessaire. Il ne va pas être possible de le ranger au fond de l’étagère sur laquelle l’imprimante est installée et il ne se glisse pas facilement entre les appareils d’un meuble de home cinéma. Le Nighthawk X8 de Netgear est un appareil conséquent, et il a besoin d’espace pour faire son travail comme il faut.

Toujours connecté

Le X8 pas moins de sept ports Ethernet. L’un est pour amener Internet dans le routeur, et quatre sont des ports LAN traditionnels. Les deux derniers sont des ports agrégés, principalement pour une bande passante accrue avec des NAS haut de gamme. Il y a aussi deux ports USB, un 3.0 et un 2.0. Ça fait beaucoup de périphériques réseau, de stockage réseau et d’autres ajouts au niveau du réseau.

La connectivité sans fil est le point culminant du routeur, et le Nighthawk X8 fait son taf. Il dispose d’une connexion Wi-Fi 802.11ac, avec une bande passante pouvant atteindre jusqu’à 5,3 gigabits par seconde (sur plusieurs périphériques), diffusée à partir d’une radio de 2,4 GHz et de deux radios de 5 GHz, ainsi que de quatre antennes actives. Netgear dit que les amplificateurs Wi-Fi sont maintenant dans le haut de chaque antenne, plutôt que sur la carte mère comme d’habitude. Cela permet donc à la fois au signal d’émission et de réception de fonctionner sans interférence avec le reste des composants du routeur.

Performance

Ma maison ressemble à un bunker, et c’est assez compliqué d’y distribuer le réseau, même pour les routeurs puissants. Non seulement on est cinq personnes, chacune avec de multiples appareils, mais la maison de trois étages a été construite en 1908, avec des murs en plâtre et des planchers en béton qui posent un sérieux problème à tous les signaux sans-fil. Lors des périodes d’utilisation de pointe, il y a environ quatre instances distinctes de Netflix, un ordinateur de jeu, une console de jeux et de nombreux téléphones connectés au réseau.

Netgear Nighthawk X8

Netgear Nighthawk X8

Pourtant, le Nighthawk ne peine pas, même lorsque l’on regarde des films en streaming, et Blacks Ops 3 ne freeze pas et ne lag pas, même avec de puissants téléchargements en cours simultanément. C’est un routeur destiné aux amateurs de performances et de réseaux fortement chargés. La latence est une question beaucoup plus importante que les vitesses de téléchargement réelles.

La couverture était excellente également. Netgear dit que l’appareil est adapté pour de grandes maisons, définition qui collerait probablement à la mienne, et le signal était bon d’un bout à l’autre de la maison, avec un plancher au-dessous et au-dessus du routeur.

Logiciel

Il existe deux options pour accéder au panneau d’administration sur le Nighthawk X8. La première est à travers un écran standard d’accès sur navigateur Web, qui apparaît à la première connexion et peut être consulté via l’adresse IP du routeur. Quand bien même la vaste sélection de fonctionnalités, l’interface Web est aussi simple que sur n’importe quel routeur Netgear, et la documentation claire et détaillée.

Le routeur est intuitif car les termes et les détails listés par son logiciel peuvent changer en fonction de la complexité de la tâche à accomplir. Si vous essayez de faire quelque chose de simple, le logiciel va supposer que vous pourriez être peu familier avec la mise en réseau et vous offrira un peu d’orientation. Chaque case à cocher est clairement indiquée avec exactement ce qu’elle fait d’écrit, et est souvent formulée comme une question du style « y a-t-il d’autres routeurs dans votre réseau ? »

Cependant, si vous vous lancez dans des tâches plus complexes, comme le Port Forwarding, le logiciel suppose que vous vous y connaissez un peu mieux et le panneau d’administration est plus susceptible de vous poser des questions sur la configuration d’une passerelle. Cela aide à empêcher des instructions guidées de ralentir les utilisateurs expérimentés.

Les utilisateurs peuvent également accéder au routeur via l’application Netgear Genie. Disponible pour les systèmes d’exploitation mobiles et sur bureau, l’application Genie permet de contrôler et de diagnostiquer facilement son routeur, et il n’y a même pas besoin d’être sur le même réseau pour que ça fonctionne. C’est une aubaine pour toute personne qui a besoin de réparer le réseau de colocataires de bureau, ou d’ajuster les priorités sans quitter un jeu en cours.

Garantie

Le Nighthawk X8 est couvert par une garantie standard d’un an. Il comprend la protection contre les défauts du fabricant et l’usure normale pour la première année, mais pas les dommages accidentels. Heureusement, le sommet du routeur avec ses bosses vous empêche d’essayer de vous en servir comme de planche à repasser.

Conclusion

Du haut de ses 400€, le Nighthawk X8 n’est pas pour tout le monde. La plupart des utilisateurs bénéficieront beaucoup du léger boost à 5GHz dans les zones bondées, ou du MU-MIMO pour les réseaux avec beaucoup de systèmes. Mais si le jeu est une priorité pour vous, et on vous comprend, et que les conflits pour la bande passante entre colocataires sont monnaie courante, vous pouvez vouloir de quelque chose comme le Nighthawk X8. C’est aussi une option agréable qui n’a pas besoin d’être configurée soixante fois, malgré le prix élevé et le haut marketing dont il fait preuve.

En ce sens, le Nighthawk X8 coche essentiellement toutes les cases imaginables pour un bon routeur sans fil, et nous ne nous attendons à rien de moins de la part d’un routeur à ce prix, faut pas abuser non plus. Il y a très peu de solutions sans fil concurrentes, mais l’Asus RT-AC5300 qui tourne aussi autour des 400€ remplit la plupart des mêmes critères. Asus n’est pas une entreprise de routage dédiée, cependant, et son soutien de back-end et d’applications n’est pas historiquement aussi réputé.

En résumé, les routeurs sont compliqués, car quand tout fonctionne correctement, il arrive qu’un périphérique décide de disparaître, comme ça. On ne remarque un routeur que quand quelque chose ne fonctionne pas, et puis il y a habituellement beaucoup de configurations à faire dans ces cas-là. Pour une expérience de réseau parfaite, on n’a toujours rien trouvé de mieux qu’une connexion filaire. Mais si vous y êtes allergiques ou que sais-je, un routeur comme le Nighthawk X8 est la meilleure option pour vous.

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